Die Gefahrenglocken läuten für die Welt: Die Lebensdauer der Honigbienen wird immer kürzer

Eine neue Studie zeigt, dass sich die Lebensdauer erwachsener Honigbienen in den letzten 50 Jahren um fast 50 Prozent verkürzt hat.

Die Europäische Rote Liste der Bienen zeigt, dass fast jede zehnte Wildbienenart vom Aussterben bedroht ist. Unsere Zukunft ist voller Bienen, denn ohne Bienen und andere Bestäuber könnten wir viele der Pflanzen, auf die wir als Nahrung angewiesen sind, nicht anbauen.

WissenschaftsalarmEs wird angenommen, dass diese Forschung dazu beitragen kann, die hohe Todesrate von Bienenvölkern weltweit in den letzten Jahrzehnten zu erklären. Das Bienensterben erreichte vor allem im Winter 2006/07 in den USA ein ernstes Ausmaß, und einige kommerzielle Imker verloren 90 Prozent ihrer Völker.

Unerklärlich hohe Todesraten von Bienenvölkern wurden auch in Kanada, Australien, Belgien, Frankreich, den Niederlanden, Griechenland, Italien, Portugal, Spanien, der Schweiz, Deutschland, Finnland und Polen gemeldet. Während des kalten Winters 2012-13 starben 29 Prozent der Honigbienenvölker in England.

50 Jahre Daten

von der University of Maryland Anthony Nahmann und Dennis van Engelsdorf zeigten mithilfe mathematischer Modellierung, dass eine verkürzte Lebensdauer von Bienen zu Massensterben von Bienenvölkern führen kann. Laut der Studie ist die Lebensdauer von Honigbienen in den USA seit 1969 von durchschnittlich 34 Tagen auf nur noch 18 Tage gesunken. In der Studie wurden keine Wespen, sondern Arbeitsbienen untersucht, die aus Bienenstöcken entfernt und in Käfigen gehalten wurden.

Die Autoren glauben, dass moderne Honigbienen möglicherweise häufiger an Krankheiten wie dem Flügeldeformationsvirus leiden, das aufgrund der weltweiten Verbreitung seines Vektors, der Varroa-Milbe, seit seiner Entdeckung vor 40 Jahren häufiger geworden ist.

Schädlingsgefahr

Moderne Bienen können durch eine neue Generation von Schädlingen geschwächt werden, die es vor 50 Jahren noch nicht gab. Der Pollen, mit dem Bienen ihre Larven füttern, ist oft mit Schädlingen verseucht. Dies kann die Situation verschlimmern, da Bienen, die niedrigen Dosen einer hochgiftigen Gruppe von Schädlingen namens Neonikotinoiden ausgesetzt sind, weniger Widerstand gegen die Krankheit haben.

Eine weitere Erklärung der Autoren ist, dass sich die Bienengene verändert haben könnten. Die Lebensdauer von Honigbienen hängt mit ihren Genen zusammen. Künstliche oder natürliche Auslese durch Imkereingriffe kann sich mit Vorliebe für kurzlebigere Bienen entwickeln.

Wissenschaftler sehen dies auch bei anderen Arten. Kabeljau zum Beispiel reift jetzt früher und in kleineren Größen, weil Fische aufgrund von Überfischung selten lange genug überleben, um zu wachsen.

Vielleicht werden Stressfaktoren wie Schädlinge und Krankheiten in der modernen Welt dazu führen, dass Honigbienen selten mehr lange überleben. Daher ihre Entwicklung “lebe schnell, sterbe jung” Es kann Ihren Lebensstil unterstützen.

Probleme der Bienen

Bienen sind derzeit vielen Gefahren für ihr Überleben ausgesetzt. Eine separate Studie, die im November 2022 von der University of Bristol veröffentlicht wurde, ergab, dass Düngemittel das elektrische Feld von Pflanzen verändern, was wiederum die Art und Weise verändert, wie Bienen Blumen wahrnehmen. Dies hält sie davon ab, die Blumen zu besuchen.

Und die Lebensräume der Bienen verschwinden. In Großbritannien wurden 97 Prozent der Wildblumenwiesen durch die Intensivierung der Landwirtschaft seit den 1930er Jahren zerstört.

Der Schwachpunkt der Forschung

Die Daten basieren auf Gruppen von Arbeitsbienen, die in Käfigen gehalten werden. Dieser Cluster wird häufig verwendet, um die Auswirkungen von Stressfaktoren auf Bienen zu untersuchen. Bei solchen Experimenten bilden die Forscher normalerweise Kontrollgruppen zur gleichen Zeit und unter den gleichen Bedingungen.

Nearman und van Engelsdorp verwendeten in vielen derartigen Studien, die seit 1969 in den USA durchgeführt wurden, historische Daten von Kontrollgruppen. Wie die Autoren zugeben, ist dies der Schwachpunkt ihres Berichts.

Sie können nicht garantieren, dass die Laborbedingungen seit 1969 gleich geblieben sind. Vielleicht wurden in alten Studien Holzkäfige und in modernen Studien Plastikkäfige verwendet. Käfiggrößen können verkleinert oder vergrößert werden. Der Luftstrom in modernen Inkubatoren kann jetzt schneller oder langsamer sein. Solche Details werden selten notiert.

Für Wissenschaftler wird es nicht einfach sein, die Ergebnisse der Studie zu entschlüsseln. Aber wenn wir historische Daten über die Langlebigkeit wilder Honigbienen aus früheren Jahrzehnten finden, können wir sie vielleicht mit Messungen in der Welt von heute vergleichen.

Sie sind lebenswichtig

Verringerte Bienenlebensdauer bedeutet weniger Bestäubung. Bienen und andere bestäubende Insekten sind für eine gute Ernte von 75 Prozent der Pflanzen, die wir weltweit anbauen, unerlässlich.

Alle Bienenarten stehen vor ähnlichen Herausforderungen wie Honigbienen, aber ob sich ihre Lebensdauer verändert hat, ist unbekannt. Wenn Bienen in freier Wildbahn tatsächlich ein kürzeres Leben führen, ist es wichtig herauszufinden, warum.

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