Wo sind Ihre geistigen und körperlichen Grenzen?

Sie können Ihre geistigen Fähigkeiten steigern. Ein Mensch greift sein ganzes Leben lang ständig auf neue Informationen zu und lernt, diese zu nutzen. Die geistige Leistungsfähigkeit kennt keine Grenzen. Es friert nie ein, wenn es einen Punkt erreicht. Jeder Mensch hat das Potenzial, etwas Neues zu lernen und seine Fähigkeiten zu verbessern. Die Hirnforschung hat gezeigt, dass die Flexibilität des erwachsenen Gehirns, also seine Fähigkeit, sich durch strukturelle Veränderungen an innere und äußere Reize anzupassen, recht hoch ist. Diese Funktion des Gehirns setzt sich ein Leben lang fort. Es ist jedoch nicht wahr, dass wichtige mentale Fähigkeiten leicht durch Gedankenkraft oder einfache Tests erworben werden können, indem man sich diese Funktion des Gehirns zunutze macht. Es braucht viel Mühe, bis dieses Potenzial freigesetzt wird oder Ihnen dient. Zum Beispiel hat ein junger Student den Punkt erreicht, an dem er sich eine neunundsiebzigstellige Zahl merken kann, indem er zwanzig Monate lang insgesamt mehr als zweihundert Stunden damit verbracht hat.* Normalerweise können wir uns höchstens eine siebenstellige Zahl merken. Hier scheint die Speicherkapazität mindestens verzehnfacht worden zu sein, was eine enorme Verbesserung darstellt. Was nicht außer Acht gelassen werden sollte, ist, dass es fast zwei Jahre lang ernsthafter Anstrengungen bedarf, um dies zu erreichen. Auf der anderen Seite wird es Ihnen auch nicht helfen, sich Namen zu merken, wenn Sie Ihr Gedächtnis darauf trainieren, sich nur Zahlen zu merken.

Auch andere Menschen, die bereit sind, eine gewisse Zeit und Mühe zu investieren, können ihre Fähigkeit verbessern, sich Zahlen zu merken. Es kann geringfügige Unterschiede zwischen den Menschen in der Zeit geben, die benötigt wird, um dies zu erreichen. Ein anderer Student kann das gleiche Ergebnis in einhundertneunzig Stunden erreichen und ein anderer in zweihundertzwanzig Stunden. Sicher ist aber auch, dass die Bewältigung einer solchen Aufgabe durch harte Arbeit die Intelligenz und kognitiven Fähigkeiten im Allgemeinen nicht verbessert, also nicht scharfsinnig macht. Das Gelesene oder Gelernte schnell verstehen zu können, ist ein großer Wunsch der Studierenden. Aus diesem Grund wächst das Interesse der Studenten an bewusstseinserweiternden und fokussierungserhöhenden Medikamenten und Nahrungsergänzungsmitteln. Einige der Medikamente und Nahrungsergänzungsmittel können sofortige und vorübergehende Vorteile bieten, um das Lernen zu erleichtern. Einige davon können auch süchtig machen und bei längerem Gebrauch das Gehirn schädigen. Der beste Weg, eine Lektion oder ein Thema zu lernen, ist, es zu wiederholen. Bei der Anzahl der Wiederholungen kann es zwischen den Schülern Unterschiede geben. Ein Schüler kann sich das, was er in der zweiten Iteration gelesen hat, richtig merken und ein anderer in der dritten Iteration. Um im Unterricht erfolgreich zu sein, muss man härter arbeiten und sich mehr anstrengen. Studierende, die in bestimmten Programmen von Universitäten zusammenkommen, haben ähnliche Neigungen und Lernfähigkeiten. Einige erhalten jedoch bessere Noten im Programm als andere. Am Ende des Programms erhält jemand einen Abschluss und erhält bei der Abschlussfeier eine Ehrenurkunde und wird applaudiert. Diejenigen, die applaudiert werden, sind keine Studenten, die intelligenter und aufschlussreicher sind als andere. Es sind definitiv die Studenten, die während des gesamten Programms mehr Zeit und Mühe für die relevanten Kurse aufwenden.

Diejenigen, die auf einem bestimmten Gebiet als Genie gelten; Berühmte Musikvirtuosen, mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Wissenschaftler und bedeutende Schriftsteller erreichten diese Grade nicht mit ihren ersten Werken oder Werken. Ein Genie auf einem Gebiet zu sein, hängt nicht ausschließlich von einem angeborenen Talent ab. Zweifellos ist die Veranlagung dazu wichtig, aber um ein Genie auf einem Gebiet zu sein, muss man hart arbeiten und produzieren. Die frühen Werke und Werke vieler heute berühmter Genies waren keine Meisterwerke. Einige Genies erlebten am Anfang des Weges sogar ernsthafte Enttäuschungen. Wenn Sie daran interessiert sind, Biografien zu lesen, können Sie viele Beispiele dafür sehen. Der Erwerb von Fachwissen in einem bestimmten Bereich kann Ihnen auch ermöglichen, viele andere Fähigkeiten in diesem Bereich zu entwickeln, die Sie nicht speziell studiert haben. Das Potenzial des Gehirns ist riesig und Sie können dieses Potenzial wirklich erreichen, aber Sie müssen genug Zeit und Mühe investieren. Bringen Sie Ihr Gehirn wirklich zum Schwitzen. Ihr Gehirn ist genau wie Ihre Muskeln. Es erfordert Bewegung, wie die Muskeln, und der Einsatz des Gehirns ist gut für das Gehirn, wie das Sprichwort sagt, “arbeitendes Eisen glänzt”. Anstatt jedoch kognitive Übungen und viele Nahrungsergänzungsmittel zu nehmen, die für die Entwicklung des Gehirns vermarktet werden, ist es genau das Richtige, Ihre Lieblingsbücher zu lesen, die Ihnen etwas hinzufügen, über das Gelesene zu schreiben, an intellektuellen Aktivitäten teilzunehmen und vor allem niemals auf körperliche Bewegung zu verzichten was das Gehirn zum Leben braucht.

Es gibt viele wissenschaftliche Studiendaten, die darauf hindeuten, dass körperliche Bewegung für die Gesundheit des Gehirns und die kognitiven Funktionen viel besser ist als Nahrungsergänzungsmittel und Tests. Es ist sehr wichtig, dass die Übungen aktiv (aerob) sind, wie z. B. zügiges Gehen, Radfahren, Schwimmen und Joggen. Studien haben gezeigt, dass ältere Menschen, die mindestens drei Stunden pro Woche zu Fuß gehen, eine Verbesserung der Fähigkeit ihres Gehirns zeigen, metakognitive Aufgaben wie Planung und Multitasking auszuführen. Diese Verbesserung ist signifikant höher als bei denen, die still stehen und nur eine Dehnungs-Dehnungsübung (anaerobe Übung) durchführen. Aktive Übung vermittelt mehr Blutfluss zum Gehirn. Dafür reicht es aus, jeden Tag mindestens eine halbe Stunde zu Fuß zu gehen, soweit dies in jedem Alter möglich ist. Aktive Bewegung ist gut für die Gesundheit des Herzens und des Gehirns. Es hat sich auch gezeigt, dass die graue Substanz im Bereich des Vorderhirns bei älteren Menschen, die drei Tage die Woche 45 Minuten zu Fuß gehen, besser erhalten bleibt als bei denen, die sitzend leben oder nur sitzend Sport treiben.**

Das direkte Trainieren Ihres Gehirns mit verschiedenen Tests, Rätseln und Tutorials hat weniger Auswirkungen auf Ihren Körper als körperliche Betätigung. Aktive körperliche Übungen sind effektiver für das Gehirn, und Sie müssen sich dabei nicht übermäßig anstrengen oder Wettkampfleistungen erbringen. Wenn Sie nur an wenigen Tagen in der Woche eine halbe Stunde oder länger in angemessenem Tempo gehen, verbessern sich Ihre exekutiven Funktionen und Ihr Gehirn wird gesünder sein. Durch die direkte Steigerung der Fitness des Gehirns verbessert Bewegung sowohl die Kognition als auch schützt Ihr Gehirn im Allgemeinen. Darüber hinaus haben das Lösen von Sudoku, das Durchführen von bewusstseinsfördernden Quiz und das Schlucken von bewusstseinsfördernden Nahrungsergänzungsmitteln in Ihren Handflächen keine zusätzlichen Vorteile für Ihre Fitness und Herzgesundheit. Mit körperlicher Bewegung gewinnen Sie außerdem an einem fitten Aussehen.

Die Popularität der Neurowissenschaften hat in den letzten Jahren zu der Mode geführt, alles Spezifische des menschlichen Verhaltens, von Entscheidungsprozessen bis zum Marketing, vom Ausdruck von Emotionen bis zu sozialen Beziehungen, durch Konzepte zu erklären, von denen einige wenig mit gemachten up reality, denen teilweise ein “neuro” vorangestellt ist. Obwohl sicher ist, dass alle emotionalen und Verhaltensprozesse mit dem Gehirn zusammenhängen, ist das Thema nicht so einfach, da es in populären und einigen stark übertriebenen Veröffentlichungen mit überzeugenden Erzählungen ausgeschmückt wird. Zweifellos haben religiöse oder andere Überzeugungen eine Grundlage, die das Gehirn betrifft, aber es gibt keine genau definierte Glaubensregion oder spezielle Neuronen, die zum Glaubenssystem gehören, wie beispielsweise Brocas Sprachregion. Andererseits ist die Zahl derer, die glauben, dass es ein besonderes Göttergen gibt, recht hoch. Wenn diese Behauptungen genau untersucht werden, ist leicht zu erkennen, dass sie leer sind und sich nicht auf Beweise stützen. Von einfachen Menschen auf der Straße kann jedoch nicht erwartet werden, dass sie eine wissenschaftliche Perspektive und Herangehensweise haben, um Interesse an ihnen zu zeigen.

Die Äußerungen des als Doyen des Neuromarketings bekannten Martin Lindstrom in der New York Times vom 30. September 2010, dass durch bildgebende Verfahren des Gehirns festgestellt wurde, dass Apple iPhone-Nutzer sich in ihre Geräte verliebten, sorgten für heftige Reaktionen die wissenschaftliche Gemeinschaft. Besonders die erfahrenen Wissenschaftler der Neurowissenschaften stellten fest, dass Lindstroms Schlussfolgerungen falsch waren und dass es durch die Beobachtung, welche Teile des Gehirns aktiv sind, nicht möglich ist, Rückschlüsse auf den mentalen oder emotionalen Zustand einer Person zu ziehen. In Lindstroms Studie beobachteten die Probanden, dass die als Insula bezeichnete Gehirnregion aktiv wurde, wenn sie sich iPhone-Bilder ansahen, und er kam zu einer solchen Schlussfolgerung, basierend auf der Tatsache, dass diese Region aktiv war, wenn Menschen die Person ansahen, in die sie sich verliebten vorherige Studien. Das Hauptproblem bei dieser durchsetzungsfähigen Schlussfolgerung besteht darin, dass andere Dinge als das Anschauen des geliebten Menschen die Insula aktivieren können. Ekel kann zum Beispiel auch mit der Insula in Verbindung gebracht werden. Obwohl diese auf Gründen basierende Schlussfolgerung eine beträchtliche Anzahl von Menschen in die Irre führte, trug sie jedoch erheblich zu Lindstroms Popularität und Apple-Werbung bei.

* Erickson KA et al., Science 208: 1181-1182, 1980.

** Kramer AF, Nature Nature 400: 418–419, 1999; Colcombe S, Kramer AF, Psychol Sci 14: 125-130, 2003; Colcombe S. et al., J. Gerontol. Med. Sci. 61: 1166–1170, 2006.

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