Wissenschaftler enthüllen die erste Welt, die vom James-Webb-Weltraumteleskop der NASA entdeckt wurde

Wissenschaftler haben die Entdeckung des ersten Exoplaneten mit dem James-Webb-Weltraumteleskop der NASA bekannt gegeben. Die felsige Welt dreht sich so eng um einen seltsamen roten Zwergstern, dass sie alle zwei Erdentage eine volle Umdrehung vollzieht.

Obwohl die Erde einzigartig ist, ist sie nur einer von mehreren zehn Milliarden Planeten, von denen angenommen wird, dass sie die Milchstraße bewohnen. Welten außerhalb unseres Sonnensystems, die fremde Sterne umkreisen, werden als Exoplaneten bezeichnet.

Mit Hilfe der leistungsstarken Teleskope der Neuzeit konnten Astronomen die Existenz von mehr als 5.000 fremden Welten bestätigen, jede mit ihren eigenen einzigartigen und manchmal überraschend bizarren Eigenschaften.

Erstaunliche Bilder des James Webb-Weltraumteleskops

Jetzt haben Astronomen mit dem mächtigen goldenen Auge der Raumsonde James Webb die erste bestätigte Entdeckung eines neuen Exoplaneten gemacht.

Die als LHS 475 b bekannte Kandidatenwelt wurde erstmals vom Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) der NASA identifiziert. TESS wurde entwickelt, um eine Weitwinkelansicht des Universums aufzunehmen, um periodische subtile Lichteinbrüche von fernen Sternen zu beobachten, die auf einen Exoplaneten hindeuten könnten, der zwischen dem Teleskop und seinem Schutzstern vorbeizieht.

Ein solches Signal wurde von einem roten Zwergstern entdeckt, der die Milchstraße 41 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Octane umkreist. Nach der ersten Entdeckung wurde JWST damit beauftragt, den fernen Stern am 31. August letzten Jahres zu beobachten.

Vorläufige Ergebnisse des Hauptteleskops bestätigten die Existenz eines felsigen Exoplaneten mit 99 % des Durchmessers der Erde, der den Roten Zwerg umkreist. Die Frequenz der Lichtreduktion seines Muttersterns zeigte auch, dass LHS 475 b seinen Stern auf einer unglaublich engen Umlaufbahn umkreist – sogar näher als die Bahn, auf der der innerste Planet unseres Sonnensystems, Merkur, um unsere Sonne wandert.

Seine Umlaufbahn ist so nah, dass der Planet alle zwei Erdentage eine vollständige Umrundung seines relativ kalten Muttersterns absolvieren kann.

Trotz der Qualität der JWST-Daten ist sich das Team noch nicht sicher, ob die neu entdeckte Erde eine Atmosphäre beherbergt. Wissenschaftler konnten jedoch das Vorhandensein bestimmter Elemente, einschließlich Methan, ausschließen.

„Die Daten des Observatoriums sind fantastisch“, sagte die Astrophysikerin Irene May vom Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University. Ein Statement der NASA. „Das Teleskop ist so empfindlich, dass es problemlos eine Reihe von Partikeln erkennen kann, aber wir können noch keine endgültigen Schlussfolgerungen über die Atmosphäre des Planeten ziehen.“

Die Erde kann immer noch eine unter Druck stehende Atmosphäre beherbergen, die vollständig aus Kohlendioxid besteht. Eine solche Atmosphäre wäre schwer zu erkennen, aber der daraus resultierende Treibhauseffekt würde helfen zu erklären, warum der Planet Hunderte von Grad heißer ist als die Erde, obwohl er einen Stern umkreist, der nur halb so heiß ist wie die Sonne.

Durch die Untersuchung entfernter Welten, die ferne Sterne umkreisen, können Astronomen die Geheimnisse der Entstehung und Entwicklung der Planeten unseres Sonnensystems und der im ganzen Universum verstreuten Planeten aufdecken. Der heilige Gral der Entdeckung von Exoplaneten wird jedoch die Entdeckung einer Welt sein, die in der bewohnbaren Zone eines Sterns kreist – der Region, in der flüssiges Wasser auf der Oberfläche eines Planeten existieren kann – und die die richtigen Zutaten für das Leben jenseits der Erde hat. .

Die Fähigkeit von JWST, Atmosphären von Exoplaneten zu charakterisieren und nach möglichen Lebenszeichen zu suchen, stellt ein mächtiges Werkzeug in der Mission der Menschheit dar, fremde neue Welten zu erforschen, und wirft Licht auf die Frage, ob die Menschheit allein im Universum ist.

„Diese ersten Beobachtungsergebnisse von einem erdgroßen Gesteinsplaneten öffnen die Tür zu vielen zukünftigen Möglichkeiten für die Untersuchung der Atmosphären von Gesteinsplaneten mit Webb“, sagte Mark Clampin, Direktor der Astrophysik-Abteilung im NASA-Hauptquartier in Washington. „Webb bringt uns einem neuen Verständnis von erdähnlichen Welten jenseits unseres Sonnensystems näher, und die Aufgabe steckt noch in den Kinderschuhen.“

Anthony ist ein freiberuflicher Autor für IGN, der über Wissenschafts- und Videospielnachrichten berichtet. Es verfügt über mehr als acht Jahre Erfahrung mit bahnbrechenden Entwicklungen in vielen wissenschaftlichen Bereichen, und es bleibt absolut keine Zeit, Sie zu täuschen. Folgen Sie ihm auf Twitter @BeardConGamer

Bildnachweis: NASA

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