Live Nation-Manager konfrontiert Gesetzgeber wegen Konzertticket-Debakel


New York
CNN

Der Gesetzgeber befragte einen leitenden Angestellten der Muttergesellschaft von Ticketmaster, nachdem die Unfähigkeit des Dienstes, Bestellungen für Taylor Swifts bevorstehende Tour zu bearbeiten, Millionen von Fans sprachlos gemacht hatte. Tickets können auch nach dem Kauf nicht oder ohne Tickets gekauft werden.

Joe Berchtold, President und Chief Financial Officer von Live Nation Entertainment, der Muttergesellschaft von Ticketmaster, sagte am Dienstag vor einem Senatsausschuss aus, zwei Monate nachdem Swifts Ticketing-Debakel die öffentliche Prüfung der Branche neu entfacht hatte.

„Wie wir nach dem Verkauf gesagt haben, und ich wiederhole es heute: Wir entschuldigen uns bei den Fans“, sagte Berchtold. „Wir entschuldigen uns bei Miss Swift. Wir müssen es besser machen und wir werden es besser machen.“

Er sagte, dass Ticketmaster „dreimal mehr Bot-Traffic erzielte, als wir je gesehen haben“, inmitten einer „beispiellosen Nachfrage nach Taylor-Swift-Tickets“. „Aufgrund der Bot-Aktivität mussten wir unsere Verkäufe verlangsamen oder sogar pausieren. Dies führte zu einer schrecklichen Verbrauchererfahrung, die wir zutiefst bedauern.“

Swifts neue fünfmonatige Eras Tour, die am 17. März beginnt und 52 Konzerte an mehreren Veranstaltungsorten in den USA umfasst, war Mitte November bei Ticketmaster ausverkauft. Die hohe Nachfrage hat die Ticketverkaufsseite verärgert und die Fans, die keine Tickets bekommen konnten, wütend gemacht. Kunden beschwerten sich, dass Ticketmaster nicht laden würde und sagten, die Plattform würde ihnen den Zugriff auf Tickets verweigern, selbst wenn sie einen Vorverkaufscode für verifizierte Fans hätten.

Ticketmaster konnte die Probleme nicht lösen und stornierte später Swifts Verkauf von Konzertkarten an die Öffentlichkeit unter Berufung auf „extrem hohe Anforderungen an Ticketsysteme und unzureichende Restbestände an Tickets, um diese Nachfrage zu befriedigen“.

Während die Wut unter Legionen wilder Swifties wächst, befindet sich Swift selbst in einem Tataren-Fiasko. „Es versteht sich von selbst, dass ich meine Fans sehr beschütze“, schrieb Swift im November auf Instagram. „Es fällt mir wirklich schwer, diese Beziehungen und Bindungen einem Außenstehenden anzuvertrauen, und es tut mir weh zu sehen, wie Fehler irreversibel passieren.“

Daraufhin berief der Justizausschuss des US-Senats eine Anhörung mit dem Titel „Ticket Here: Increasing Competition and Protecting Consumers in Live Entertainment“ ein, um den Mangel an Wettbewerb in der Ticketbranche zu untersuchen.

Die demokratische Senatorin von Minnesota, Amy Klobuchar, betonte in ihrer Eröffnungsrede die Bedeutung des Wettbewerbs zur Unterstützung des kapitalistischen Systems. Er benutzte Taylor Swifts Worte, als er das Ausmaß der Konsolidierung auf dem Markt kritisierte, und sagte, es sei eine Praxis, die das Land „gut“ kenne.

„Um ein starkes kapitalistisches System zu haben“, sagte er, „muss es Wettbewerb geben.“ „Man kann nie genug Fusion haben – leider ist es eine Sache für das Land, ich sage das als Hommage an Taylor Swift, wir wissen es sehr gut.“

Berchtold schlug vor, dass Veranstaltungsorte einen erheblichen Vorteil haben, um ihren Betrieb zu führen. Er erklärte, Ticketmaster habe die Ticketpreise nicht festgelegt, die Anzahl der zum Verkauf stehenden Tickets nicht angegeben und „in den meisten Fällen werden die Servicegebühren und Ticketpreise von den Veranstaltungsorten und nicht von Ticketmaster festgelegt“.

Neben den Führungskräften sagte das Gremium, dass zu den Zeugen des Prozesses Jack Grotzinger, CEO der Ticketing-Plattform SeatGeek; Jerry Mickelson, CEO von Jam Productions, einem der größten Produzenten von Live-Unterhaltung; und Singer-Songwriter Clyde Lawrence.

Groetzinger sagte, solange Live Nation der dominierende Konzertveranstalter und Ticketleser an großen Veranstaltungsorten in den Vereinigten Staaten bleibt, „wird die Branche weiterhin wettbewerbsfähig und wettbewerbsfähig sein“.

Kritik an der Dominanz von Ticketmaster Jahrzehnte zurückgehenAber der Vorfall mit den Swift-Tickets hat das Thema in vielen Familien wieder in die Debatte am Esstisch zurückversetzt.

Der Konzertveranstalter Live Nation und Ticketmaster, zwei der weltweit größten Konzertunternehmen, kündigten an, dass sie 2009 fusionieren würden. Er sagte, dass es fast ein Monopol des US-Justizministeriums in diesem Sektor schaffen werde.

Die vom Justizministerium zulässige Fusion zwischen Live Nation und Ticketmaster wird trotz eines Gerichtsantrags aus dem Jahr 2010 über die Klage zur Anfechtung der Fusion vorangetrieben. In der Einreichung sagte das DOJ, dass der Anteil von Ticketmaster unter den großen Konzerthallen 80 % übersteigt.

Ticketmaster bestreitet seine Marktanteilsschätzung und sagt, dass es etwas mehr als 30 % des Konzertmarktes hat. Aus Kommentaren zu NPR kürzlich von Berchtold.

Demokraten und Republikaner im Senat haben am Dienstag die wirtschaftliche Dominanz von Ticketmaster abgewogen.

„Ich glaube, dass diese Probleme Symptome eines größeren Problems sind“, sagte Senator Dick Durbin, Vorsitzender des Ausschusses, und argumentierte, dass Tickets für die Live-Veranstaltung „von einer einzigen Einheit dominiert“ würden, die aus der Fusion hervorgegangen sei.

Durbin sagte, er glaube, dass die rechtsverbindliche Zustimmungsvereinbarung, die es Live Nation ermöglicht, den Deal zu bestimmten Bedingungen abzuschließen, nicht erfolgreich gewesen sei, um den Wettbewerb aufrechtzuerhalten. Wenn das derzeitige Justizministerium zu dem Schluss kommt, dass die Zustimmungsverordnung verletzt wurde, sagte Senator Richard Blumenthal, „sollte eine Fusionslösung auf dem Tisch liegen.“

Der oberste Republikaner im Ausschuss, Senator Lindsey Graham, stimmte zu, dass „die Festigung der Macht in den Händen weniger für viele problematisch sein kann“.

„Über diesen Test hinaus können wir den Verbrauchern hoffentlich ein besseres Erlebnis bieten, bei dem sie Tickets für die Dinge kaufen können, die sie sehen möchten, ohne eine solche Katastrophe“, sagte er, ebenso wie der Ticketing-Prozess von Taylor Swift.

Wütende Fans ringen um Swifts Ticket Ihre Feindseligkeit in dem Aufruhr erregte die Aufmerksamkeit der Abgeordneten.

Mitglieder des Kongresses nutzten das Debakel, um Ticketmasters Kontrolle über die Live-Musikindustrie zu kritisieren.Und Davon abgesehen gibt es keinen Grund, die Dinge für die Millionen von Kunden zu verbessern, die keine andere Wahl haben, als Ticketmaster so dominant ist.

„Die Stärke von Ticketmaster auf dem Mainstream-Ticketing-Markt schützt es vor Wettbewerbsdruck, der Unternehmen typischerweise dazu drängt, innovativ zu sein und ihre Dienstleistungen zu verbessern“, sagte Klobuchar, Vorsitzender des Unterausschusses für Kartellrecht. Er schrieb im November einen offenen Brief an den CEO von Ticketmaster. „Dies könnte zu den dramatischen Dienstausfällen führen, die wir diese Woche gesehen haben, wo die Verbraucher bezahlen.“

Blumenthal wiederholte Klobuchars Bedenken. Er twitterte damals, die Tour sei „ein perfektes Beispiel dafür, wie die Fusion von Live Nation und Ticketmaster den Verbrauchern geschadet hat, indem sie ein Beinahe-Monopol geschaffen hat“.

Im Dezember schickten Abgeordnete des Energie- und Handelsausschusses des Repräsentantenhauses A Nachricht Er bat den CEO von Live Nation, Michael Rapinoe, um ein Briefing darüber, was schief gelaufen ist und welche Schritte das Unternehmen unternommen hat, um die Probleme zu beheben.

„Der jüngste Ticketverkaufsprozess für Taylor Swifts bevorstehende IRA-Runde, bei der Millionen von Fans mit Verzögerungen, Schließungen und dem Wettbewerb mit aggressiven Betrügern, Scrapern und Robotern konfrontiert sind, gibt Anlass zur Sorge über die unfairen und irreführenden Praktiken, denen Verbraucher und Veranstaltungsbesucher ausgesetzt sind.“ Er schrieb in seinem Auftragsschreiben.

Das Komitee stellte fest, dass es zuvor Bedenken hinsichtlich der Geschäftspraktiken in der Branche geäußert hatte, und sagte, es würde sich gerne mit Rapino treffen, um zu besprechen, wie das Unternehmen mit Tickets für Konzerte und große Tourneen umgeht. Es sucht auch nach Antworten darauf, wie sich Ticketmaster in Zukunft weiterentwickeln will.

Brian A. Marks, ein leitender Dozent für Wirtschaftswissenschaften und Unternehmensanalyse an der Pompea School of Business der New Haven University, sagte, er würde es lieben, wenn Swift dies tun würde. Sehen Sie es bei der Verhandlung.

„Diese Anhörung scheint sich darauf zu konzentrieren, was mit Swift und dem Ticketverkauf passiert ist“, sagte Marks. Wir sollten auch nicht vergessen, dass Taylor Swift und ihr Team mit Ticketmaster einen Vertrag über den Verkauf ihrer Konzertkarten ausgehandelt haben.“

Wird der Kongress diesen Vertrag prüfen wollen? „Für mich war das, was mit Swifts Konzertkarten passiert ist, nicht das Ergebnis davon, dass Ticketmaster der dominierende Akteur in der Branche ist.“ Künstler, besonders große wie Swift, sagten: „Es ist überall kostenlos.“ kann in der morgigen Sitzung verpasst werden.“

– Brian Fung, Frank Pallotta, Chris Isidore und David Goldman von CNN haben zu dieser Geschichte beigetragen

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